У травні з 2018-го року відзначають Всесвітній день бджіл. Тепер на святкування запросять ще одну гостю – найбільшу у світі бджолу, яку вважали вимерлою.

Гігантську бджолу Уоллеса (Megachile pluto) вперше за 38 років виявили в термітнику на висоті більше двох метрів над землею. Північноамериканські й австралійські біологи знайшли її на півночі Молуккських островів в Індонезії.

Вперше описав велетенську бджолу британський натураліст Альфред Уоллес у 1858 році. Він повідомив про “велику, схожу на осу чорну комаху, з величезними щелепами, як у жука-оленя”. Тоді цей вид занесли до Міжнародної червоної книги.

Востаннє комаху бачили у 1981 році на індонезійському острові Бачана. Ентомолог Адам Мессер тоді вивчав, яким чином бджоли збирають матеріали для своїх гнізд. Дослідникам вдалося знайти шість “домівок” цих комах. Згодом чисельність виду скоротилася настільки, що її почали вважати вимерлою.

Нині, у 2019 році, дослідник із Фонду дикої природи Клей Болт виявив самку цього виду на тому ж самому острові, повторивши маршрут ентомолога позаминулого століття на основі його записів.

Читайте також: Дослідники зафільмували єдиного на Землі чорного пінгвіна

“Вигляд цього “літаючого бульдога”, в існуванні якого ми взагалі не були впевнені, дійсно захоплює дух. Побачити в реальному житті, яка велика і красива ця особина, почути низьке гудіння її крил, коли вона пролетіла над моєю головою – це було просто неймовірно”, – поділився Клей Болт.

Експедицію Болта підтримав фонд Global Wildlife Conservation в межах проекту з пошуку видів, які вважаються вимерлими.

“Після того, як цю бджолу зробили всесвітньо відомим символом руху за збереження видів, ми забезпечили їй краще майбутнє”, – заявив представник фонду Робін Мур.

Ентомолог Прінстонського університету Ілай Вайман також брав участь у пошуках. Він сподівається, що виявлення цього виду підкріпить інтерес до комах та цього разу їх вдасться захистити від вимирання.

До речі, найбільшими бджолами у світі вважаються тільки самки Megachile pluto.

Комаха має середній розмах крил – близько шести сантиметрів. Розміром бджола з великий палець дорослої людини – приблизно чотири сантиметри. Самці ж цього виду менші – довжина близько двох сантиметрів. Мають подібну щелепу до щелепи жука-оленя. Така “посмішка” потрібна самкам цього виду, щоб збирати смолу. Нею вони заклеюють свої гнізда, захищаючи від інших термітів.

Ілюстрація: University of Georgia

Сьогодні середовище проживання комахи знаходиться під загрозою через вирубку лісів. Окрім того, рідкість і розміри бджоли роблять її бажаною здобиччю для колекціонерів.

Хоча бджола й була занесена до Міжнародної червоної книги, але юридично торгівлю цим видом ніщо не обмежує.

“Ми знаємо, що публікація новин про це відкриття може виявитися дуже ризикованою, враховуючи попит на рідкісні види. Але реальність така, що недобросовісні колекціонери все одно дізнаються, що бджола там”, – сказав Робін Мур.

Через це він наголосив, щоб захисники природних ресурсів обов’язково повідомили індонезійській владі про бджолу. Для фонду Global Wildlife Conservation життєво важливо, щоб було створено всі умови для захисту виду та середовища його проживання. Гігантській бджолі Уоллеса прогнозують світле майбутнє, якщо їй допоможуть вижити.

В Україні теж є гігантська бджола, яка навіть потрапила до Книги рекордів України. Точніше – пам’ятник їй. Монумент вагою 400 кілограмів встановлений на Волині.


Підготувала Анжеліка Ніконенко, “Український інтерес”

Українські бджоли допоможуть канадським вижити

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.