Останнім часом вчені почали знаходити у віддалених куточках нашої планети тварин, комах та інших представників фауни, які вважались давно вимерлими.

Саме таку “зниклу” 300 років тому тваринку виявили на Кайманових островах. Ще до відкриття живої особини, науковці знайшли скам’янілі рештки трьох невідомих раніше тварин. Аналіз кісток показав, що вони належать видам давно вимерлих ссавців. Всі три тварини входять до родини багамських кроликів і вперше були описані в 1586 Френсісом Дрейком.

Читайте також: Дослідники зафільмували єдиного на Землі чорного пінгвіна

Знайдений кролик є унікальним, ніде більше в світі таких немає. Він належить до групи зайцевих і є найближчим родичем кроликів, але зовні не схожий на них. Більше походить на нутрію. Ріст тваринки майже 40 см, вуха і лапки коротші, ніж у традиційних представників цього виду. Ще одна відмінність від родичів – наявність п’ятого пальця, хоча він і короткий. Хвіст має довжину половини тільця. Зоологи припускають, що довгий хвіст вони використовували як додаткову кінцівку для балансування, або для зачіплювання за гілку.

Вчені відмічають, що раніше на всіх Карибських островах фауна була дуже різноманітна. Вимирання тварин спричинило, ймовірно, завезення на територію островів собак, щурів, кішок.

Читайте також: Уперше за 100 років вдалось сфотографувати міфічного чорного леопарда  

У тому, що тварини вимирають – винні люди. Вони є ключовим фактором, який змінює клімат, біорізноманіття та довкілля в цілому. Сьогодні темпи вимирання тварин та рослин на Землі оцінюють від 0,01% до 0,7% видів на рік. За останні 40 років популяція на планеті суттєво знизилась.

Всесвітній фонд природи WWF у звіті “Жива планета” 2018 повідомив:

  • 60% – саме на стільки зменшилась кількість хребетних тварин у світі;
  • 83% – число скорочення чисельності популяцій прісноводних видів (риб, тварин і рослин, які живуть в річках, озерах тощо);
  • 89% – становить скорочення біорізноманіття у Південній та Центральній Америці через масове вирубування лісів довкола річки Амазонка.

Всесвітній фонд природи WWF запустив креативну кампанію “Зниклі сторінки. 404”. Там звертають увагу українців на тварин, які зникли в країні протягом останнього півстоліття. “Обличчями” кампанії стали тюлень-монах, ховрах європейський, довгокрил звичайний та осетер європейський.

Вчені закликають уряди, бізнес та громадські організації взяти новий курс на такі взаємини між людиною і природою, що допоможуть не лише зупинити втрату біорізноманіття, а й відновити його до первинного стану.

Вчені знайшли рештки найдавнішої тварини в світі

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.