27 травня мав відбутися історичний пілотований запуск приватного космічного корабля SpaceX Crew Dragon із двома астронавтами на борту. Їх мали доставити на Міжнародну космічну станцію для тривалої місії. Утім, за 16 хвилин до запуску старт перенесли на 30 травня – свої умови продиктувала погода, пише Alpha Centauri.

Увесь світ спостерігав за запуском, адже вперше за десять років знову підкорювати космічні простори мав американський корабель. Останнє судно Спейс-Шаттл сіло на землі 21 липня 2011 року. Місія STS-135, яка тривала лише пару тижнів, ознаменувала завершення епохи багаторазового космічного човника. Сполучені Штати залишилися без власних засобів виведення людей в космос, а всі місії до МКС відтоді були тільки на російських “Союзах”.

Поверненню лідерства Сполучених Штатів поза Землею сприяла програма Комерційних пілотованих польотів (Commercial Crew Program). Тоді в NASA ухвалили революційне рішення: космічними польотами повинні зайнятися комерційні компанії. Вони стануть космічними таксистами, які мають забезпечити астронавтів транспортом. NASA має контролювати процес проєктування та випробування, а потім оплачувати польоти.

У 2014 році обрали двох переможців конкурсу: компанії Boeing та SpaceX. З невеликими затримками, додатковими випробуваннями й доплатою обидва учасники програми дісталися фінального етапу: відправки корабля на станцію.

Так у березні минулого року компанія Ілона Маска SpaceX запустила новий пілотований корабель на Міжнародну космічну станцію. Корабель Crew Dragon вивела з мису Канаверал ракета Falcon 9. Старт відбувся о 09:50 за Києвом. На борту не було екіпажу, окрім Ріплі – манекена у скафандрі з купою датчиків. Також на борту корабля NASA розмістило капсулу зі 180-кілограмовим вантажем. Це апаратура та інші матеріали для екіпажу космічної станції.

Читайте також: Із Місяця на Марс: Трамп виділив додаткові мільярди для космічної місії NASA

Запуск Demo-2 залежить не лише від погоди на самому космодромі, але й від низки заздалегідь визначених зон уздовж траси польоту Falcon 9. Це місця, куди Crew Dragon приводниться у разі виникнення аварійної ситуації на одному з етапів польоту до виходу на орбіту.

Згідно з планом, Crew Dragon проведе на орбіті близько 19 годин. Хоча американський корабель може долітати до МКС за короткою схемою, як і “Союз”, але в першому випробувальному польоті з людьми на борту вирішили не поспішати. Для Crew Dragon відбудеться цілковитий тест-драйв: розробники спостерігатимуть за роботою всіх систем, зокрема ручним керуванням кораблем для маневрування на орбіті. До речі, астронавти встигнуть дізнатися, наскільки затишний Crew Dragon для сну.

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram