26 лютого The Washington Post, посилаючись на офіційних представників, заявили, що 6 листопада 2018 року американські військові завдали кіберудару проти російських хакерів, які втручалися у президентські вибори в США.

Так звану “фабрику тролів” (“Агентство інтернет-досліджень”) було заблоковано напередодні проміжних виборів у США. Доступ до Інтернету тролі не мали ще кілька днів по тому. Окрім порушення роботи мережі, хакери ще в жовтні отримали повідомлення від США, що відомство знає їхні справжні імена, а також попередження про недопустимість втручання у вибори інших країн.

Пізніше NBC заявили, що президент США Дональд Трамп власноруч підписав розпорядження щодо проведення кібероперації.

Це була перша операція кіберкомандування США, яка торік отримала нові повноваження для протидії загрозам з боку Росії.

В Агентстві національної безпеки США інформацію про операцію щодо “фабрики тролів” не коментують. Водночас, американські політики, зокрема сенатор Майк Раундс, вважають – відсутність російського впливу на вибори в Конгрес 2018 року була не випадковістю, а наслідком “кіберудару на випередження” з боку нацбезпеки Сполучених Штатів Америки.

“Агентство інтернет-досліджень” відоме в усьому світі під сленговою назвою “ольгінські тролі”, оскільки до 2014 року його центральний офіс розташовувався в санкт-петербурзькому районі під назвою Ольгіно. Засновником компанії вважається Євген Пригожин – російський мільярдер і власник кейтерингового бізнесу, одна з найближчих осіб до Володимира Путіна.

Починаючи з 2014 року, пригожинська “фабрика тролів” бере якнайактивнішу участь в інформаційній агресії Росії проти України. Організована система російських ботів поширює пропагандистські матеріали, неправдиву або викривлену інформацію, залишає численні дописи й коментарі в соціальних мережах, під новинами онлайнових видань. Головна мета – висвітлити події в Україні з вигідної для Кремля точки зору.

Діяльність “ольгінських тролів” розрахована і на російське населення, і на українців, і на мешканців інших країн. Боти активно поширюють дискредитуючі матеріали, намагаються довести тезу про наявність громадянської війни в Україні, відсутність російської агресії, спровокувати дестабілізацію становища в Україні та спонукати українців до “третього Майдану”.

2017 року були оприлюднені численні факти втручання російських ботів у вибори президента США, що відбулися в листопаді 2016-го. Тоді з фальшивих акаунтів, що керувалися “Агентством інтернет-досліджень” Пригожина, було створено понад 1,4 мільйона постів в інтересах російського політичного керівництва. Проросійський контент просувався також через відеохостинг на Youtube. Аудиторія цієї “продукції” становила до 40% інтернет-користувачів США. Лише за 2015-2016 роки витрати за зарплатню проросійським інтернет-тролям перевищили 2,3 мільйона доларів США.

Наразі невідомо, чи матиме американська кібероперація подальші вагомі наслідки. Джерела у Збройних силах США повідомляють, що метою операції, можливо, була демонстрація для росіян істинних спроможностей американських кібервійськ у разі загрози.