У зоопарку каліфорнійського міста Сан-Дієго самиця південного білого носорога народила маля завдяки штучному заплідненню, що стало безпрецедентним випадком.

Дослідники припускають, що тепер самиця зможе стати сурогатною матір’ю та виносити плід північного білого носорога. Так науковці спробують відновити популяцію цього підвиду: впродовж останніх шістдесяти років північні білі носороги майже зникли. Останній самець помер навесні минулого року, до цілковитого вимирання виду залишилися дві старі самиці, які вже не здатні дати потомство.

Генетичний матеріал представників цього підвиду науковці тримали тридцять років, зокрема і сперму трьох білих носорогів.

Науковці спланували два шляхи відновлення виду: або візьмуть яйцеклітини старих самиць північних білих носорогів та запліднять їх з пробірки, або ж спробують клонувати тварин.

Учені вже отримали клітини сполучної тканини (фібробласти) вісьмох особин та намагаються виділити стовбурові клітини зі шкіри північних білих носорогів. У будь-якому разі самиці південних білих носорогів стануть сурогатними матерями.

Самиця Вікторія виношувала маля 493 дні, а його народження стало проривом у цих дослідженнях та надією на відродження вимерлого виду.

Маленького носорога назвали Едвардом.

До речі, ще одна самиця південного білого носорога, яка також мешкає у медичному центрі з порятунку носорогів при зоопарку, вагітна. Її пологи очікуються у вересні-жовтні цього року.

Науковці вважають, що народження першого північного білого носорога стане можливим у найближчі 10 років. Згодом планують відновити популяцію яванського та суматранського носорогів. Щодо останнього надій більше: нещодавно вдалося знайти самицю цього виду, яка може самостійно народити здорового малюка.