У Китаї знайшли скам’янілості нового виду динозаврів

Скелет виявили на заході Китаю. Фото: Current Biology

У Китаї спільна експедиція американських та китайських науковців виявила на заході країни скам’янілий скелет рептилії, схожої на птаха, повідомляє Current Biology.

Ймовірний термін життя тварини припав на початок крейдяного періоду, тобто тоді, коли птахи на Землі вже були, а отже даний вид не міг бути їх предком.

Дослідники довели, що рептилія мала тонкі і короткі передні кінцівки, не пристосовані до будь-якого участі в пересуванні, і задні ноги, які свідчать про адаптацію до швидкого бігу.

Фото: Current Biology

Новий вид назвали Xiyunykus pengi та віднесли до групи альваресзаврів – викопних рептилій, останки яких були вперше виявлені в осадових породах Аргентини на початку 1990-х років.

Тварин можна вважати відносно невеликими, до 20 кілограм. Вони були пристосовані до швидкого бігу. Харчувалися альваресзаври, швидше за все, всілякої дрібною живністю і падаллю.

Фото: Current Biology

Характерною ознакою цих тварин, крім специфічного скелета, є дрібні зуби, які також нагадують зубастих птахів крейдяного періоду, на зразок іхтіорнісів.

Однак альваресзаври не завжди мали такий вигляд. Ранні представники групи мали довгі передні кінцівки і великі “хижі” зуби. Однак потім їх еволюція пішла іншим шляхом і в анатомії проявилися типові пташині ознаки, які, однак, не мали ніякого відношення до птахів, які на той момент вже з’явилися.

Фото: Current Biology

Автори відкриття зазначають, що їхня знахідка цікава саме цим: ілюстрацією того, як у різних груп організмів в ході їх розвитку формуються однакові риси. Знайдений екземпляр за життя був “підлітком” близько 9 років і важив близько 15 кг.

На Ельбрусі знайшли тіло зниклої тридцять років тому жінки