Герцог Йоркський, принц Ендрю – другий син королеви Єлизавети ІІ – склав із себе монарші зобов’язання на тлі скандалів через дружбу з підозрюваним у сексуальних злочинах американським мільярдером Джеффрі Епштейном.

Принц Ендрю пояснив, що обставини, пов’язані з його минулими контактами зі скандальним бізнесменом, стали серйозним фактором, який заважає як роботі сім’ї, так і багатьох благодійних організацій, які він підтримує. Тому він попросив королеву Єлизавету ІІ відійти від своїх громадських обов’язків у “найближчому майбутньому”.

Відповідну заяву 59-річного члена королівської родини оприлюднила пресслужба Букінгемського палацу.

Скандали навколо принца спалахнули після інтерв’ю BBC, де він розповів про свою дружбу з американським фінансистом, якого підозрювали в торгівлі сексом з неповнолітніми.

Джеффрі Епштейн відомий у найвищих колах бізнесмен, який зокрема спілкувався з президентом США Дональдом Трампом. У липні 2019 року його затримали за підозрою в продажі людей у сексуальне рабство. Йому загрожувало 45 років за ґратами.

Епштейн не визнавав провини і чекав судових слухань у 2020 році. Утім, в серпні його знайшли мертвим у тюремній камері.

Одна з жертв американського мільярдера Вірджинія Джуффре розповіла, що її тричі змушували займатися сексом з принцом Ендрю. Сам герцог заперечує будь-які форми сексуального контакту чи стосунків з нею.

Утім, обвинувальниця оприлюднила світлину з королівським сином, зроблену в 2001 році в лондонському маєтку. На момент зустрічі Вірджинії було 17 років.

Фото: ВВС

Принц Ендрю сказав, що не шкодує про дружбу з Епштейном, адже свого часу це дало чимало можливостей розвивати бізнес. Їхня остання зустріч відбулася в 2010 році – це рішення він визнав неправильним. Також герцог заявив, що не може згадати чи бачився колись з Вірджинією Джуффре.

Із Епштейном він позайомився “через свою університетську подругу в 1999 році”. Згодом журналісти з’ясували, що насправді їхня перша зустріч відбулася на початку 1990-х.

Наразі від принца Ендрю дистанціювалися компанії BT та Barclays, а також університети і благодійні фонди, з якими він працював.

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram