Пентагон запідозрили у розробці біологічної зброї

Пентагон. Фото: Wikipedia/David B. Gleason

Міжнародні вчені ствержують: одна з програм Міноборони США, яка передбачає поширення вірусів за допомогою комах, нагадує спроби розробити новий вид біологічної зброї.

Як пише журнал Science, йдеться про програму під назвою Insect Allies (“Комахи-союзники”).

На сайті управління перспективних дослідницьких програм Пентагону (ДАРПА) повідомляють, що займаються цією програмою з листопада 2016 року. Її мета – розробити метод, що дозволяє заражати сільськогосподарські культури вірусами, які передають якісь корисні гени і підвищують стійкість рослин. Водночас поширювати віруси планують за допомогою комах.

Програма, як запевняють в ДАРПА, покликана зміцнити продовольчу безпеку США і захистити сільське господарство від посух, хвороб, а також застосування біологічної зброї іншими державами.

За даними ЗМІ, на це дослідження виділили близько 45 мільйонів доларів. Вона розрахована на чотири роки і має завершитися демонстрацією розробок в теплиці.

Засумнівалися в меті програми науковці з університету Монпельє (Франція), інституту еволюційної біології Макса Планка (Німеччина) і Фрайбурзького університету (Німеччина).

“На нашу думку, знання, які можна отримати в межах цієї програми, здаються дуже обмеженими щодо розвитку сільського господарства в США або реагування на надзвичайні ситуації в країні”, – говорять європейські фахівці.

Зокрема, вони задаються питанням про те, чому віруси хочуть поширювати саме за допомогою комах. За їхніми словами, аналогічного ефекту, ймовірно, можна було б досягти і шляхом звичайного обприскування рослин із повітря.

Науковці також вказують: при надзвичайних подіях, на випадок яких розрахована програма, буде дуже важко швидко забезпечити масове розведення комах.

Автори статті в Science закликають фахівців ДАРПА поянити, чому необхідно використовувати комах. Інакше, як вони говорять, управління можуть запідозрити в розробці біологічної зброї.

У відповідь керівник програми Insect Allies Блейк Бекстайн заявив, що “не згоден з висновками” дослідників.

Він зазначив, що програму розробили, “щоб представити нові можливості для захисту Сполучених Штатів, особливо, можливість швидко реагувати на загрози постачання продовольством”.

Торік у розробці біологічної зброї запідозрили КНДР. Зокрема, американське видання The Washington Post писало: Північна Корея розсилає по всьому світу своїх вчених та експертів, щоб ті набували нових знань у галузі мікробіології.