Науковці запустять в океан роботів-медуз: для чого

Робот-медуза дуже схожий на живі організми. Фото: Florida Atlantic University

Науковці Атлантичного університету Флориди (США) розробили спеціальних роботів-медуз для того, щоб моніторити делікатні підводні екосистеми, наприклад, слідкувати за станом коралових рифів, пише ВВС.

Медуза може фіксувати, наприклад, зміни рівня кисню або ознаки ерозії рифів.

Пристрій пересувається морським дном за допомогою кілець гідравлічних щупалець. Цінність роботів у тому, що вони можуть пролазити крізь невеликі отвори, не пошкоджуючи рифи.

Роботів “змалювали” з одномісячної медузи на ранніх стадіях її розвитку. Вони дуже гнучкі та мають ширину 20 сантиметрів.

Науковці стверджують, що такі “медузи” не так згубно впливатимуть на екологію, як дрон у вигляді маленького підводного човна, адже останній використовує гвинт для пересування і може пошкодити риф.

Читайте також: Сміття замість медуз: дайвер показав засмічений Індійський океан

Натомість м’який робот-медуза може уникнути цих проблем за допомогою своєї нетипової конструкції та способу пересування, запозиченому у справжніх медуз.

Для переміщення роботи використовують вісім силіконових щупалець, які починають працювати завдяки насосам. Вода наповнює щупальця, а коли насоси вимикаються, знову повертається в навколишнє море.

Роботи плавають без жодного під’єднання, тому інженерам треба слідкувати, щоб медузи не запливли занадто далеко та не згубилися у воді. Також є ризик, що роботів-медуз з’їдять морські черепахи чи великі риби та зашкодити здоров’ю живого організму. Тому науковці закликають дизайнерів зробити медузу “неприємною на смак”.

Нагадаємо, влада Австралії вирішила виділити 500 мільйонів доларів на захист Великого бар’єрного рифу, який страждає від наслідків кліматичних змін. Також гроші розраховані на дослідження з відновлення рифу і на боротьбу з Терновими вінцями (вид морських зірок – ред.), які поїдають корали.