В християнській традиції існують лише три свята народження: Різдво Христове, Різдво  Пресвятої Богородиці та Різдво Іоана Предтечі. Вже з цього їх переліку стає зрозумілим, що святий Іоан та його діяння займають особливе місце у християнській  церкві. Сам Господь Ісус Христос сказав про нього: “Серед народжених жонами не поставав більший від Іоана Хрестителя”.

Євангеліст Лука повідомив світу, що Іоан Хреститель був народжений праведною Єлизаветою від священика Єрусалимського храма Захарії. Сталася ця подія за нашим сьогоднішнім розумінням 7 липня (24 червня за григоріанським стилем), майже у день літнього сонцестояння. Його народження вже само по собі було дивом –  двоє вже вельми літніх людей народили дитину. Про майбутнє її народження Захарію, під час молитви того у Храмі, сповістив Архангел Гавриїл: “Не бійся, Захаріє, бо почута молитва твоя, і дружина твоя Єлизавета  сина породить тобі, ти ж даси йому імення  Іоан”. Захарія не повірив архангелові, адже вони з Єлизаветою були безплідні. За недовіру того до слів його Гавриїл покарав священника німотою.

Коли ж Захарія виконав волю Господа та назвав сина Іоаном, дар мови був повернутий йому. Прийнявши його, став славити він Господа та розповідати одновірцям про те, що його син прийшов на цей світ, аби передбачити прихід Месії.

По материнській лінії Іоанн був родичем Ісуса Христа. Він народився на шість місяців раніше Нього. Коли після Різдва Іісуса Христа Ірод Великий наказав вбити всіх немовлят у Вифлеємі, то мати Іоанна втекла зі своїм сином у пустелю. Захарія був змушений залишився в Єрусалимі. Він мав виконував своє священиче служіння у храмі. Ірод послав до нього своїх воїнів. Ті вимагали від священника вказати місце, де переховується його дружина Єлизавета із немовлям. Захарія не видав таємниці і його вбили у храмі під час служби.

Єлизавета так і лишилася у пустелі разом із сином. Після її смерті Іоан проводив свої дні в молитві і пості та готував себе до проповіді про пришестя Месії. Коли йому виповнилося 30 років, Господь звелів йому вийти з пустелі і проповідувати пришестя Христа. Іоан прийшов на річку Йордан, у якій традиційно відбувалися релігійні омовіння. Там він став проповідувати людям про покаяння і хрещення на відпущення гріхів та хрестив людей у водах Йордану. Однак це ще не було Таїнством Хрещення, яким ми його знаємо сьогодні, а лише прообразом того.

Народ повірив пророцтвам Іоанна Предтечі, багато людей хрестилися в Йордані. І ось, одного разу до річки прийшов сам Ісус Христос. Спаситель попросив Іоана хрестити і Його. Пророк був здивований і сказав: “Мені треба хреститися від Тебе, і чи Тобі йти до мене?”

Під час хрещення Ісуса “розкрилося небо, і Дух Святий зійшов на Нього в тілесному вигляді, як голуб, і був голос із неба, Який говорив: Ти Син Мій Улюблений, в Тобі моє благовоління!”. Хрещенням Ісуса Христа увінчалася проповідь Іоана Предтечі.

Традиція прославляти Іоана Хрестителя у день його народження склалася ще в перших християнських общинах. З III століття свято Різдва Іоана Предтечі вже широко відзначалось як східними, так і західними християнами, які називали його “світлим торжеством”. На початку IV століття свято було введене у християнський календар. Святині, пов’язані з Хрестителем, зберігаються сьогодні не лише в католицьких соборах та православних церквах, але навіть у мусульманських мечетях. Різдво Іоана Предтечі широко відзначається в багатьох країнах і у багатьох із них воно є вихідним днем. Найбільшого розмаху свято набуло в Іспанії, де 19–24 червня проводиться фестиваль “Вогнища Сан Хуана”, та в Бразилії — “Феста Юніна” 13-29 червня.

Подібні свята у стародавній нехристиянській формі існують у всіх індоєвропейських народів. Зокрема, в Україні усі знають про найбільше, властиво саме українське свято Купайли, яке з приходом на наші землі християнства отримало назву Івана Купайли. 6 липня (23 червня за григоріанським стилем) усе в житті українців підпорядковане підготовці до нічної зустрічі Купали. Квінтесенцією свята є очищення за допомогою вогню  і води  напередодні  містерії вільного кохання.

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram