Футбольна Європа поринає в нові, незнайомі раніше враження. Щойно створений турнір під назвою Ліга націй дає свій стартовий свисток у четвер, 6 вересня. На міжнародній арені між собою змагатимуться 55 країн-асоціацій УЄФА, зокрема й Україна, однак за почесний титул боротимуться лише обрані. Тож для чого ці змагання, і яке їхнє значення для нашої команди?

За яким форматом відбувається турнір

Усі учасники турніру були поділені на чотири ліги згідно з їхніми позиціями в рейтинговій таблиці УЄФА. Відповідно 12 найкращих команд Європи потрапили в Лігу А, 12 наступних сформували Лігу В, 15 потрапили в С, і решта – у D. Далі команди кожної ліги поділили на групи по 3-4 команди.

Підопічні Андрія Шевченка потрапили в групу 1 Ліги В, де компанію їм склали збірні Чехії та Словаччини.

Ліга націй. Фото: UEFA
Ліга націй. Фото: UEFA

Що стоїть на кону

Як зазначалось вище, честь підняти над головою новенький кубок матимуть лише обрані команди – учасники найпрестижнішої Ліги А. Переможці кожної з груп виходять у плей-оф, де за олімпійською системою вирішують долю першого чемпіона Ліги націй.

Кубок Ліги націй. Фото: UEFA
Кубок Ліги націй. Фото: UEFA

Яке ж тоді завдання в учасників ліг нижче? Мета турніру насамперед полягає в збільшенні конкуренції між командами та заповненні прогалин у календарі між континентальними й світовими чемпіонатами. Перше місце кожної групи гарантує підвищення до наступної ліги. Тоді як аутсайдерів чекає пониження в класі.

Але й це не все. Щоб заохотити учасників до боротьби, УЄФА розіграє додаткові путівки на Євро-2020.

Відбірний етап до чемпіонату Європи розпочнеться навесні 2019-го. За його підсумками дві найкращі команди кожної з 10 груп кваліфікуються у фінальну частину. Ще чотири путівки будуть розіграні за олімпійською системою серед найкращих команд груп, що не пройшли відбір.

Яке значення це має для України

Поява такого турніру, як Ліга націй, беззаперечно, є додатковим шансом “синьо-жовтих” потрапити на головні європейські змагання. За всю незалежну історію збірна України пробивалася на Євро лише одного разу – у 2016 році. Ще раз, у 2012-му, українці брали участь у змаганнях як країна-господарка.

Тож не виникає сумнівів, що Ліга націй є запасним варіантом нашої команди здобути бажаний квиток на Євро-2020.

Друга причина, не менш вагома, це право змагатися з топовими збірними. Підвищення до Ліги А дасть змогу українській збірній конкурувати з найсильнішими суперниками Європи, що є безцінним досвідом не лише для молодих футболістів, але й для її лідерів. Шанс зарекомендувати себе у матчах з грізним опонентом завжди вищий, ніж зі середняком.

Збірна України на Євро-2016. Фото: УНІАН
Збірна України на Євро-2016. Фото: УНІАН

Що очікує Україну в Лізі націй

Підопічні Андрія Шевченка розпочнуть змагання 6 вересня виїзним поєдинком із Чехією. Футбольні експерти віддають незначну перевагу суперникам.

Після Чехії нас очікує домашній матч зі Словаччиною у Львові 9 вересня. Ця зустріч, на прикрість для нашої команди, відбудеться за порожніх трибун. Дисциплінарний комітет УЄФА покарав Україну одним матчем без глядачів за кельтський хрест на банері вболівальників ще під час кваліфікації до Євро-2016. Звідтоді наша збірна проводила поєдинки лише під егідою ФІФА, тож і покарання досі не набувало чинності.

Остання офіційна зустріч українців з командою Словаччини не найприємніша. У кваліфікації до того ж Євро-2016 ми поступилися сусідам на домашньому полі (0:1) та розписали нічию в гостях (0:0).

Після цих двох матчів гравці повернуться до клубних чемпіонатів. Знову вони зберуться 16 жовтня, коли Україна вдома прийматиме Чехію, а потім 16 листопада, коли вирушить у гості до Словаччини.

За підсумками цих чотирьох матчів і визначиться переможець групи, який підвищиться до Ліги А, і аутсайдер, якому доведеться опуститися в Лігу С.

Які є проблеми та чого варто остерігатися

У рейтингу національних команд УЄФА найкраща серед учасників нашої групи – Словаччина. Вона випереджає Україну на 5 позицій. Водночас “синьо-жовті” вищі за Чехію на 7 сходинок.

Усі три команди не змогли кваліфікуватися до чемпіонату світу, тож до цих поєдинків підходитимуть у більш-менш однакових умовах.

У збірної Словаччини достатньо потужна команда, гравці якої мають постійну ігрову практику у топових чемпіонатах. До слова, голкіпер Мартін Дубровка, що грає в англійському “Ньюкаслі”, минулими вихідними тричі поспіль відбив удари з близької відстані в матчі з чемпіонами країни, “Манчестер Сіті”.

В обороні у словаків досвідчені Мартін Шкртел, який чимало пограв за “Ліверпуль”, Петер Пекарік з німецької “Герти” й талановитий Мілан Шкриняр з італійського “Інтера”.

Окрему увагу, мабуть, варто приділити Мареку Гамшику – вельми досвідченому лідеру “Наполі”.

Збірна Словаччини. Фото: Словацька футбольна асоціація
Збірна Словаччини. Фото: Словацька футбольна асоціація

Досить грізний склад і в Чехії. Усі її воротарі стабільно грають у провідних європейських чемпіонатах, як Франція, Німеччина й Іспанія.

Українській команді слід остерігатися форварда чехів Патріка Шика. Футбольний шанувальник може пам’ятати його за грою в італійській “Ромі” в матчах Ліги чемпіонів проти “Шахтаря” в минулому сезоні.

Не менш імениті й захисник “Гоффенгайма” Павел Кадержабек, або гравець “Вердера” Теодор Ґебре Селассіє.

Також у чеської команди заявлено багато футболістів празької “Славії”, які пограли на нервах уболівальників київського “Динамо” у цьогорічній кваліфікації Ліги чемпіонів.

Збірна Чехії готується до матчу з Україною. Фото: Футбольна асоціація Чехії
Збірна Чехії готується до матчу з Україною. Фото: Футбольна асоціація Чехії

У складі команди Шевченка два дебютанти – захисник “гірників” Олег Данченко та хавбек “Олександрії” Олександр Цуріков. Не зможе розраховувати наш наставник на форварда київського “Динамо” Артема Бєсєдіна, який отримав травму. Замість нього до команди викликали нападника турецького “Акхісара” Євгена Селезньова.

Під знаком питання наразі перебуває атакувальна ланка збірної. Лідери нападу Андрій Ярмоленко та Євген Коноплянка не мають достатнього ігрового часу в клубах. А Євген і зовсім щойно відновився після травми.

Немає місця на полі й Олександру Зінченку в “Манчестер Сіті”. Півзахисник більше не входить у плани тренера “містян” Пепа Гвардіоли, і продовжує лише тренуватися з командою.

Збірна України на відкритому тренуванні. Фото: ТСН
Збірна України на відкритому тренуванні. Фото: ТСН

Водночас варто відзначити наявність у складі плеймейкера Руслана Малиновського, який став одним із лідерів бельгійського “Ґенка”. Ще один бельгійський легіонер, але вже з “Ґента”, Роман Яремчук забив за свій клуб 11 м’ячів у 38 матчах, і матиме змогу нарешті дебютувати за збірну.

З огляду на все це, можна дійти висновку, що суперники в групі досить рівні. Тож підопічні Андрія Шевченка по праву можуть претендувати на першу позицію. А як складеться далі – покаже лише гра.


Микита Кіляров, спеціально для “Українського інтересу”

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram