– Звідки взявся “Такер”? Це була чудова машина, однак…
– Ви навіть каталися на ній одного разу, – заперечила місіс Кейтельбейн.
– Так, – погодився Регл. – Принаймні, мені так здається. У дитинстві. В Лос-Анджелесі. Батьків приятель придбав тоді дослідний екземпляр “Такера”.
– Ось і пояснення – сказала місіс Кейтельбейн.
– Але у виробництво він так і не пішов. Випустили лише кілька штук.

Ф. К. Дік “Розірваний час”

Історія легковика “Tucker” склалася драматично, навіть трагічно для конструктора й засновника фірми Престона Такера, однак саме це й зробило автомобіль унікальним і навіть культовим. Адже шляхи успіху вельми й вельми непередбачувані.

Престон Такер у 1920-1930 роках працював у різних автомобільних фірмах. Наприкінці 1930-х, коли і Європа, і Азія почали готуватися до нової глобальної війни, він взявся за військові замовлення. Такер спроєктував літак-винищувач, але той так і лишився тільки на кресленнях; згодом конструктор розробив панцерник і представив дослідний зразок машини, але армія США цим не зацікавилася. Натомість американську авіацію зацікавив один з елементів панцерника – прозора півсферична башта кулеметника. Відтак всю другу світову війну фірма Такера постачала такі півсфери для вогньових точок стрільців “літаючих фортець”. Годі й казати, що Другу світову Престон Такер закінчив із чималим прибутком.

Престон Такер і Віра Такер
Престон і Віра Такери

У 1945-му 87% американців мріяли про власне авто в мирному житті. Американські легковики ставали все більшими й більшими, жодної економії бензину не передбачалося. Що хоче покупець і що він може собі дозволити – автопром США готовий був йому дати. Десять літрів під капотом? Легко! Дві сотні кінських сил? Залюбки!

Маючи достатні для амбіційного старту кошти, Престон Такер зібрав команду інженерів і дизайнерів, щоб започаткувати випуск нового легкового автомобіля – такого, що раніше не бачив світ.

Мрія, втілена в металі – ось чим став “Такер-48” ціною трохи більше двох тисяч баксів: розташований позаду 5,5-літровий вертолітний (!) двигун потужністю 166 кінських сил, не кажучи вже про футуристичний дизайн, що випереджав свою епоху й вперше у світовій автоісторії комплектування пасками безпеки.

Такер-48
Дружина Віра Такер розбиває шампанське об перший “Такер 48”
Такер 1948
Презентація автомобіля “Такер 48”

На той час про засоби пасивної безпеки автомобіля взагалі думали мало, тож конструктивні знахідки Такера зразка 1948-го інші автовиробники почали впроваджувати лише в 1970-1990-ті. Скажімо, гумові накладки на бампері, такі звичні сьогодні, або специфічна форма капоту “Такера”, для того щоб збитий пішохід падав не під колеса, а на пласкі “кишені” між крайньою і центральною фарами. Центральна фара, до речі, поверталася разом з рульовим колесом.

Потужна рекламна кампанія викликала роздратування у конкурентів, а в передових технологічних рішеннях, вони побачили загрозу для свого спокою. “Дженерал моторс”, “Форд” і “Крайслер” (відомі як “детройтська трійця” автомобільні корпорації, штаб-квартири яких розташовані в місті Детройт), зовсім не хотіли появи нового конкурента на автомобільному ринку. Фірма Такера випустила всього лише 51 машину, а потім почалися судові позови, процес тривав довго й у підсумку Престон Такер довів свою доброчесність, але фірма за цей час занепала, і кошти скінчилися. Та він не склав руки й поїхав до Бразилії, де заснував нову компанію. Саме в цей час до його нової команди увійшов талановитий автодизайнер Олексій Сахновський.

Олексій Сахновський
Олексій Сахновський

Рід Сахновських – давній козацький рід. Сахновські мали родинні зв’язки з Терещенками, Безбородьками, Полуботками, Лисенками й навіть Гоголь-Яновськими. Олексій Сахновський народився в Києві 12 листопада 1901 року. За материнською лінією Олексій Володимирович був онуком Миколи Терещенка. Йому тринадцятий минало, коли почалася Перша світова, 16 виповнилося у рік революційних подій, у 19 років він відплив з врангелівського Криму, щоб решту життя провести у вільному від більшовиків світі.

Олексій Сахновський почав працювати в Європі з автомобільними компаніями: “Мерседес-Бенц”,”Панар”, “ФІАТ”, “Бентлі”, “Іспано-Сюїза”. Потім переїхав до США, де його розробки втілювали в метал фірми “Корд”, “Неш”, “Форд”, “Крайслер”, “Студебекер”, “Дженерал моторс”. Працюючи на американській фірмі “Неш”, вперше в світі створив систему автоматичного приводу складного верху кабріолета. Він став називатися граф Алекс де Сахновські, та лишився відомим в автомобільному світі під неофіційним титулом Містер Дрімкар.

У 1950-1951 разом із Престоном Такером намагався розгорнути виробництво автомобілів у Бразилії, але ця спроба була невдалою. Такер повернувся до Америки, де невдовзі помер від раку легенів. Олексій Сахновський дожив до 62 років, і помер 29 квітня 1964 року в Атланті.

Такер 48
Tucker Torpedo (Tucker 48)
Такер 48

Автомобіль-мрія лишився мрією – і для Престона Такера, і для багатьох споживачів повоєнної Америки. Наприкінці 1980-х Френсіс Форд Коппола зняв стрічку про життя і мрію Престона Такера, де головну роль зіграв Джеф Бріджес, а роль його дружини Віри виконала Джоан Аллен.

“Україна”, “Українець”, “Київ”, “Донбас” та інші

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram