Настав час найважливішої космічної події року. Завершується один з найскладніших проектів за весь час роботи SpaceX. Він досі викликає багато сумнівів і суперечок, проте шостого лютого увесь світ, затамувавши подих, стежитиме за дебютом Falcon Heavy – ракети, що наближає колонізацію Марсу.

Для компанії SpaceX минулий рік був дуже успішним. У Ілона Маска здійснили 18 вдалих запусків, а ракети Falcon 9 успішно справляються із поставленими задачами (окрім двох невдач). Але зупинятися на цьому розробники не збирались. Якою б надійною і стабільною не була робота сучасних ракет, гендиректор SpaceX все ще марить захопленням Марсу. Аби зробити польоти масштабнішими, розробили Falcon Heavy.

Отже, про цю ракету

Falcon Heavy – це ракета, що здатна транспортувати у космос величезні вантажі. Назва говорить за себе – це “важкий сокіл”. До речі, “пташина” назва відсилає до “Сокола тисячоліття” з культового кінофільму “Зоряні війни”.

Характеристики Falcon Heavy вражають. Це не просто чергова ракета. По суті, це три ракети Falcon 9, які з’єднали воєдино. У неї 27 двигунів, а у безкрайній космос вона піднімає 64 тисячі тонн. Ракета Маска більш ніж удвічі потужніша за все, що наразі існує. Цей носій може за 8-9 запусків вивести на навколоземну орбіту цілу космічну станцію.

SpaceX анонсувала ракету ще сім років тому. Обіцяли, що вона літатиме вже у 2013 році. Маск давно відомий своїми амбітними строками, проте будівництво вкотре затрималось – цього разу через складний дизайн. Вплинули також катастрофи 2015 та 2016 років: тоді ракети пошкодили пусковий майданчик і потрібно було відбудовувати новий.

Falcon Heavy at the Cape

A post shared by Elon Musk (@elonmusk) on

Протягом усіх цих років ракету також удосконалювали. До носія приєднали два бокові прискорювачі. Обидва вони вже літали у космос: перший – 18 липня 2016 року, а другий 27 квітня того ж року. До конструкції додали решітчаті рулі: вперше їх зроблять з титану, тому вони краще контролюватимуть приземлення.

Прискорювачі приземляться на мисі Канаверал, а центральний блок сяде на плавучу базу в Атлантичному океані. Якщо запуск пройде добре, у Маска на руках офіційно буде технологія, яку NASA як державна установа Сполучених Штатів матиме лише через два роки (якщо не більше).

До того ж, Falcon Heavy уже користується прихильністю NASA через те, що вона дешева і потужна. Запуск велетня коштуватиме приблизно 90 мільйонів доларів – на третину дорожче за запуск Falcon 9. “Важкий сокіл” все ще дешевший від конкурентів щонайменше на 160 мільйонів доларів. Запуск нових ракет битиме по кишенях компанії значно сильніше: Delta IV може коштувати 400 мільйонів, а передова ракета SLS буде ще дорожчою.

Електрокар для марсіан

Ілон Маск вирішив, що запускати у космос просто блок бетону – надто нудно. “Жертвенним вантажем” стане Tesla Roadster – вишневий електромобіль мільйонера. “Мені подобається думка про те, що машину, можливо, знайде інопланетна раса через мільйони років”, – написав він у Twitter.

Starman in Red Roadster

A post shared by Elon Musk (@elonmusk) on

Електрокар мають відправити на орбіту Марса. Зараз у ЗМІ люблять писати, що автівку доправлять саме на поверхню планети, проте це не так. Річ у тому, що космічному апарату для виходу на орбіту потрібен гальмівний шлях, тобто треба задіяти двигун. У Roadster двигун, звісно, є, проте у космосі він марний. Тому гальмувати йому нічим: автівка просто пролетить повз Марс і затримається десь у поясі астероїдів між Марсом і Юпітером.

Потрібно також не забувати про те, що оптимальне пускове вікно для такого запуску відкриється лише у квітні і триватиме два місяці – на Марс автівка просто не потрапить.

Це не найдивніший багаж ракети. Компанія взагалі вирізняється оригінальністю: на першому запуску корабля Dragon усередині нього був… сир. Жодних супутників під час запуску не виводитимуть, зате гратиме пісня Девіда Боуі Space Oddity. Електрокару не буде сумно.

Що може піти не так

Можливі кілька результатів демонстраційного польоту. На ракету може чекати не лише повна катастрофа чи повний успіх: носій може “загубити” частини конструкції у космосі чи просто не злетіти.

Головних складностей у запуску три. По-перше, попередник Delta IV Heavy мав по двигуну для трьох своїх підсилювачів, а у Falcon Heavy їх цілих 27. Складність полягає у тому, аби усі їх запустити одночасно і не розірвати ракету на шматки.

Друга – повернення бокових прискорювачів і центрального блока. Компанія уже давно успішно це робить із окремими ступінями, однак тут все ж задача важча. У ЗМІ також ширяться чутки, що компанія спробує повернути і другий ступінь. Однак це буде лише для накопичення даних, а не для багаторазового використання.

Третя складність – у самій місії, у тому, що це буде перший запуск носія. Неможливо передбачити усе. Хоча, якщо порівнювати із першими ракетними пусками минулого сторіччя, ми тепер маємо надточні датчики, надточні комп’ютери і надзвичайно удачливого Ілона Маска. Сюрпризи, звісно, будуть, і успіх місії залежатиме від того, чи зможе Space X на них оперативно реагувати.

Якщо щось піде не так, ударом для компанії це не стане. І без того значних надій на носій не покладають. Єдине, що може дійсно нашкодити Маску – руйнування майданчика 39А, з якого злітатиме велетень. Це може дуже серйозно затримати наступні запуски. Зрештою, ця велика ракета – всього-навсього тимчасове рішення. У майбутньому її планують об’єднати із Falcon 9 та створити Big Falcon Rocket.

Компанія також уже розробляє ще більшу ракету для місій на місяць – SLS. Щоправда, коштуватиме вона удесятеро дорожче. SLS зможе підняти удвічі більше вантажу – стільки ж, скільки і ракета Saturn V, яка відправила людей на Місяць.

Falcon Heavy, український “Зеніт” та радянські ракети: що краще

Нещодавно російський авіаексперт Вадим Лукашевич розкритикував прогрес своєї країни у космонавтиці і назвав новий носій SpaceX найпотужнішим у світі. “В історії космонавтики були тільки три ракети, що перевершують Falcon Heavy, – це американський Saturn-5, який доправив астронавтів на Місяць, радянські Н-1 (усі запуски невдалі) і “Енергія”. Цим пуском американський приватник “заткне за пояс” і своє NASA, і наш “Роскосмос”, – наголосив експерт.

Порівняймо кращі світові розробки ракет-носіїв:

Інфографіка: Український інтерес/Анастасія Туловська
Інфографіка: Український інтерес/Анастасія Туловська

Звісно, у Saturn V є безперечна перевага у потужності. Він більший, важчий і може доставити найбільше вантажу. З іншого боку, Falcon Heavy менше, легше і набагато дешевше. Свого часу запуск носія коштував близько 190 мільйонів доларів США. Відповідно до інфляції, зараз це близько 1,2 мільярда доларів – надзвичайна сума. Тому ці ракети зараз і не створюють.

Радянська “Енергія” “наступає на пяти” американскому рекордсмену, хоч і є меншою навіть за розробку Маска. Це єдина радянська і російська ракетна космічна система, що використовувала як паливо рідкий водень. На жаль, її запустили всього двічі і закрили проект у 90-х.

Не можна обійти увагою і український “Зеніт”. В одному з останніх інтерв’ю Ілон Маск назвав її кращою після власних.

Особливими характеристиками та технічними рішеннями українські ракети похизуватись не можуть. Вони відносно економічні і можуть бути конкурентноздатними. На низьку навколоземну орбіту “Зеніт” може вивезти 15 тонн. Це майже у чотири рази менше, ніж спробує транспортувати нова ракета Маска, проте теж непогано. Особливо, враховуючи конкуренцію на ринку та те, що вона старша за американця на 33 роки.

Багато в чому зіставлення цих ракет – наче порівняння чемпіона у відставці з новачком, який, незважаючи на багато обіцянок, ще не виграв жодного бою. Falcon Heavy ще доведеться продемонструвати свою справжню цінність для дослідження космосу.

Ганна Пєшкова, “Український інтерес”

Читайте нас також у Facebook, Telegram, Twitter, дивіться в Instagram