Ольга Смольницька
Кандидатка філософських наук, письменниця, перекладачка

Ольга Смольницька. Свята Катерина – помічниця, вчена і цілителька

467
Ольга Смольницька. Свята Катерина - помічниця, вчена і цілителька. Фото dyhdzvin.org

Грудень рясний на релігійні свята. А зараз, коли вже випав сніг, особливий день – 7 грудня. Число сім – священне і щасливе. 7 грудня – значне для нас, українців, свято – Катерини. Ця зимова свята – покровителька дівчат і жінок. Недарма ім’я Катерина у нас досі популярне, а скільки є зменшувальних форм: Катря, Катруся, Кася. І сьогодні пам’ятають прикмети і вірування, присвячені дню Катерини, пригадують і деякі факти з життя цієї святої, – зокрема, те, що вона покровителька дівчат, і що її ім’я перекладається як “вічно чиста”, “непорочна”. Можуть згадати і шедеври світового мистецтва – наприклад, картини, де свята Катерина зображується з колесом (це знаряддя її тортур). Але що ще можна про неї сказати? Чому ми святкуємо її пам’ять?

Ця свята – покровителька прядильниць і шлюбів. А ще – жінка-лікар. В її житії та інших стародавніх джерелах, присвячених цій святій, сказано, що Катерина була дуже просвіченою жінкою і зналася на лікувальних книгах (ось чому в живописі вона символізує Мудрість і Вченість). Вважають, що вона й приймала пологи. Катерина Великомучениця була однією зі святих, до якої (після Божої Матері) зверталась у молитвах повитуха, допомагаючи породільниці. Здебільшого вірили, що як цілителька свята Катерина допомагає передусім вилікувати жіночі хвороби, отже, її можна назвати першою жінкою-гінекологом.

свята Катерина, православна ікона. Фото надане автором

Як шанують святу Катерину в Україні? Можна сказати, що це свято виражає наш український інтерес, бо здавна найбільше відзначають пам’ять цієї святої саме у нас. 7 грудня ворожать – починається смуга передріздвяних ворожінь. Ворожінь – безліч: кидали чобіт (чий далі впаде – та дівчина швидше стане до вінця), слухали гавкіт (бо з тої вулиці свати прийдуть), маніпулювали з водою, вогнем, зерном. Обіймали пліт і лічили патики – наприклад: “Вдівець – молодець – вдівець – молодець”. На кому скінчиться пліт – значить, за того й вийде заміж. Але цього дня молодь також читала і читає житіє святої Катерини, тобто поєднують релігійне з розвагою – або навіть принциповим, адже для наших предків знати свою долю було дуже важливо. Вірили, що свята Катерина – покровителька прядільниць і шлюбів. Але на Катерини ворожили не тільки дівчата, бажаючи дізнатися про свого нареченого, але й неодружені хлопці. Чому саме свята Катерина допомагає у шлюбі? Для цього треба знати її житіє.

Катерина Олександрійська (ІІІ ст.) виросла у багатій освіченій родині – є версія, що навіть царській, – навчалася за еллінськими книгами (Олександрія була осередком ученості – згадаймо знамениту Олександрійську бібліотеку!). Майбутня свята з дитинства відзначалася красою і розумом, до неї багато хто сватався, але дівчина заявила батькам, що вийде тільки за того, хто перевершить її в усіх чеснотах. В язичницькі часи (а Катерина була язичницею) і непослух батькам, і така заява були як вибух бомби. Проте мати Катерини потай сповідувала християнство і повела дочку до свого наставника – духівника, старця. Той розповів дівчині про Небесного Нареченого – Ісуса Христа – і показав ікону Матері Божої з Немовлям на руках. Святий старець сказав Катерині молитися Пречистій, щоб Та явила їй лик Свого Сина. Дівчина так і зробила, і їй було видіння Богоматері та Христа. Пречиста попросила Сина подивитися на майбутню наречену. Але Ісус відвертав лик і казав, що ця діва потворна, худорідна, злиденна і безумна, як і будь-хто нехрещений. Це завдало страшного удару Катерині. Вона пішла до старця, і той навчив її християнської віри та охрестив. Тоді Ісус став Небесним Нареченим Катерини. Прокинувшись, вона побачила у себе на пальці шлюбний перстень як знак того, що тепер у неї тільки один наречений, і земних не треба. Вона лишилася цнотливою і не вийшла заміж. Протягом життя свята цілителька навертала на християнство своїх ворогів, відмовилася вийти заміж за імператора Максиміна (гонителя християн) і добровільно прийняла мученицьку смерть. За життя Катерині нічого не бракувало – ні багатства, ні освіти, ні виконання всіх бажань. Але вона збагнула, що без християнства і діяльнісного добра її життя не буде повним.

Лоренцо Лотто Містичне заручення святої Катерини фрагмент. Фото надане автором

Які є українські вірування про святу Катерину? Сила-силенна. У нас її ще звуть Катериною-Санницею, бо цього дня розважались їздою на санчатах, часто це робило подружжя, яке побралося минулої осені. 7 грудня – один із найвеселіших у народі днів. Прикмети: ясний день на Катерини – буде морозна зима. Якщо на Катерину холодно – буде голодно. На святу Катерину ховайся під перину. А у гуцулів день святої Катерини присвячувався… ласиці. Чому? Цього маленького хижого звіра боялися – адже він заїздить коней (звідси повір’я про домовика: катається вночі на худобі, яка йому чимось не подобається), стрибаючи на спину і кусаючи до крові. Ласку прямо й називали “домовиком” та намагалися задобрити. Оберегом від цього хижака були колесо від прядки, прядка і веретено. Отже, свята Катерина не просто допомагала працівницям, але й захищала господарство. А ще цього дня мати ставила до образу три свічки – “щоб рід не переривався”. Можна багато чого розповісти про це свято.

У живописі атрибути святої Катерини: колесо, меч, пальмова гілка (знак миру) і перстень, яким вона заручилася з Христом. Також вона оточена символами вченості – наприклад, математичними інструментами. Отже, це вчена, лікарка, пряля, праведниця. Рідна нам, знайома з вірувань, обрядів, класики і живопису, вона – один із символів нашого українського інтересу.